歯の周りに虫歯菌や歯周病菌が集まり、ねばねばとした塊を作りますが、それが歯垢で、英語でプラークと言われます。

その歯垢に唾液のカルシウムなどがくっついてきて、歯の周りに固い石状になって、付くのが歯石です。

食べカスが固まると歯石になると思っている人もいらっしゃるようですが、そうではなく、細菌の塊が石灰化したものが歯石です。

歯磨きをしっかり行なうと、歯石の元となる歯垢(プラーク)が毎日確実に取り除かれるので、歯石が出来にくくなります。

歯石は放置しておくと、その歯石の中に細菌が多く含まれた、より毒性の強い歯石が歯茎の中の方についてくる場合があり、それが歯周病の進行を早めることになります。

歯石は歯ブラシで取れるものではないので、歯の健康維持のためにも、定期的に歯石取りをするために歯医者に行くことはとても大切なことです。

歯石は器具を使って取るために、頻繁に行なうと歯が削れると心配される方もいらっしゃいますが、超音波タイプの歯石取り機は、先端チップの超音波振動で石灰化している歯石だけを壊してバラバラにするので、一般的には歯に直接当てていても歯が削れる程ではありません。

注意しなければならないのは、歯石が少しずつ長期間かかって大量に歯の周囲を取り囲むように付着した場合で、そうなると、感覚的に、歯石を含めた全てが自分の歯だと思ってしまうので、一度に歯石だけを綺麗に取り除くと、急に歯が小さく感じられ、歯と歯の間の歯石がなくなり、空いてしまうこともあるため、歯が削れたという誤解をすることがあります。

歯石取りは虫歯予防というより、歯周病予防や口の中の環境を整えるために出来るだけ定期的に行うと考えられたら良いと思います。

歯医者に通う理由を「健康を守るため」に決めていただくだけで、あなたのお口の中は長く健康な状態を保つことができて、いつまでも自分の歯でおいしく食べられることになっていくのです。

 

歯石取り

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